I like paying taxes because …

Written by Jean-Claude Basque on March 13, 2019

Jean-Claude Basque argues that taxes pay for essential public services, such as education and health care. In this photograph, Basque is protesting private blood donor clinics and the privatization of health care.

La version française suit.

In the last few months there have been several media commentaries stating that citizens and employers are paying too much in taxes. From their point of view, citizens in our province are the most taxed in all of Canada and the ability of New Brunswick businesses to prosper is stifled as a result. They present readers with a doomsday scenario and ask, or should I say beg, our government to cut taxes, allowing businesses to flourish.

I have another perspective on taxes. I believe taxes are actually what makes our society function and what give citizens and businesses the services and programs they need to prosper.

In New Brunswick, our taxes pay for our health care system. The revenue from our taxes provides us with hospitals and clinics in sufficient numbers, strategically located throughout the province, and pays the doctors, nurses and support staff who work in them. It pays for all those tests the doctor orders be it blood tests or the more expensive CAT scan or MRI. It pays for the immunization of our children. It pays for the ambulances needed to get us to the hospital when we have a heart attack or an accident. It pays for the state-of-the-art NB Heart Centre at the Saint John General Hospital, the NB Organ and Tissue Program, the NB Perinatal Health Program, the Stan Cassidy Centre for Rehabilitation and I could go on, but I am sure you get the idea. And all these services are free right now because, yes, we pay taxes.

In New Brunswick, our taxes pay for our education system. The revenue from our taxes provides our children with an education from kindergarten to grade twelve. It pays for the teachers, the teaching assistants, the professionals and the support staff who run the schools in the province. It pays for buses to bring our children to these schools. It provides subsidies for child day care spaces and to help parents with child care costs. It develops programs in both official languages. It subsidizes community colleges and universities and financially supports low-income students. And all of this is free now because, yes, we pay taxes.

In New Brunswick, our taxes pay for our roads. The revenue from our taxes makes it possible to have roads crisscrossing our province. These roads are maintained year-round and are plowed in the winter. There are critics who complain about some of them, and they are right to do so, but if we look at the big picture, we can take our car and use the roads anywhere in our province for free, and yes, we pay taxes for it.

In New Brunswick, our taxes pay for our justice system. The revenue from our taxes pays for our courthouses, our prisons and different services like public prosecution services, the Office of the Attorney General and the Public Intervener. It pays for the judges, the Crown prosecutors, the police, the sheriffs and the guards, all of whom are charged with ensuring the protection of citizens and that justice is done. And all of this is now free because, yes, we pay taxes.

Our taxes pay for our public system that provides social housing and financial help to citizens on social assistance, that is responsible for public safety, and manages our Emergency Measures Organization, that is responsible for agriculture and fisheries, for tourism, the protection of the environment, just to name a few other services we receive. They also are responsible for all the provincial and municipal buildings and their maintenance. And all of this is now free because, yes, we pay taxes.

Finally, our taxes give hundreds of thousands or even millions of dollars each year to help businesses through the Regional Development Corporation, the Regional Development Council, the Miramichi and the Northern Economic Development and Innovation Fund among others. And all of this is now free because, yes, we pay taxes.

So, when I read or hear that we are paying too much tax, I get a little irritated, because these same people will never tell you what you are getting for your tax dollars. What we are getting is a society that is good to live in, where we are more equal than most because we share the burden of taking care of each other. I would not like to live anywhere else and probably neither would you.

Jean-Claude Basque is with the New Brunswick Common Front for Social Justice.

J’aime les taxes parce que …              

Au cours des derniers mois, des gens ont publié de nombreux commentaires dans les médias pour affirmer que les citoyens et les employeurs paient trop de taxes. De leur point de vue, la province est celle qui est la plus imposée au Canada et cela freine par conséquent la capacité de prospérer chez les entreprises du Nouveau-Brunswick. Ces personnes présentent un scénario apocalyptique, demandant, que dis-je, suppliant notre gouvernement de réduire les taxes pour permettre aux entreprises de s’épanouir.

En ce qui me concerne, j’ai un point de vue différent sur les taxes et les impôts. Je crois de fait que les taxes sont la clé du fonctionnement de notre société et procurent aux citoyens et aux entreprises les services et les programmes qu’il leur faut pour prospérer.

Au Nouveau-Brunswick, nos taxes et nos impôts défraient notre système de santé. Le revenu des taxes et impôts nous apporte un nombre suffisant de cliniques et d’hôpitaux disséminés de façon stratégique partout dans la province, assure le salaire des médecins, des infirmières et du personnel de soutien qui les accompagnent dans leur travail. Il défraie toutes les analyses ordonnées par les médecins, qu’il s’agisse d’un bilan sanguin ou d’investigations plus coûteuses comme le tomodensitogramme ou l’IRM. Ce revenu va à l’immunisation de nos enfants, aux ambulances qui nous transportent à l’hôpital en cas d’arrêt cardiaque ou d’accident et à de nombreux centres spécialisés tels que le Centre de cardiologie du N.-B. à l’Hôpital régional de Saint-Jean, ainsi qu’au Programme d’obtention d’organes et de tissus du N.-B., au Programme de santé périnatale du N.-B., au Centre de réadaptation Stan Cassidy, et j’en passe, mais vous les connaissez. Et à l’heure actuelle, tous ces services sont offerts gratuitement, eh oui, parce que nous payons des taxes et des impôts.

Au Nouveau-Brunswick, nos taxes défraient le système d’éducation. Le revenu de nos taxes permet à nos enfants de recevoir une éducation allant de la maternelle à la douzième année. Il permet de payer les enseignants, les aides-enseignants, les autres professionnels et le personnel de soutien qui assurent la bonne marche de nos écoles dans la province. Il permet de défrayer le coût des autobus qui amènent nos enfants à ces écoles, de subventionner des places en garderie pour aider les parents. Il va à des programmes dans les deux langues officielles. Il subventionne les collèges communautaires et les université, et offre un soutien financier aux étudiants à faible revenu. Et tout ça gratuitement aujourd’hui, parce que oui, nous payons des taxes et des impôts.

Au Nouveau-Brunswick, les taxes nous apportent des routes. Le revenu des taxes rend possible le réseau routier qui couvre toute la province. Ces routes sont déneigées l’hiver et entretenues à l’année. Les esprits critiques s’en plaignent parfois et avec raison, mais si on prend du recul, il reste qu’on peut prendre sa voiture aujourd’hui et se rendre gratuitement n’importe où dans la province, oui, parce que nous payons des taxes pour ça.

Au Nouveau-Brunswick, nos taxes et nos impôts financent notre système de justice. Le revenu des taxes et des impôts va aux palais de justice, aux prisons et aux divers services tels que les poursuites pénales, le Cabinet du procureur général, le Bureau du l’intervenant public. Il permet de rémunérer les juges, les procureurs de la Couronne, les policiers, les shérifs et les gardiens, tous chargés d’assurer la protection des citoyens et de veiller à ce que justice soit rendue. Et tout cela, nous l’avons gratuitement, parce qu’encore une fois, nous payons des taxes et des impôts.

Ce sont nos taxes qui défraient le système public qui offre des logements sociaux et le soutien financier de l’aide sociale, qui est responsable de la sécurité publique, de l’Organisation des mesures d’urgence, de l’agriculture, de la pêche, du tourisme, de la protection de l’environnement, pour ne nommer que ces autres services parmi ceux que nous recevons. Ce système public assure aussi l’entretien de tous les immeubles municipaux et provinciaux. Et c’est gratuit aujourd’hui parce que oui, nous payons des impôts et des taxes.

Finalement, nos taxes permettent d’accorder des milliers sinon des millions de dollars chaque année pour venir en aide aux entreprises grâce à la Société de développement régional, le Conseil de développement régional, le Fonds de développement économique et d’innovation pour la région de Miramichi et celui pour le Nord du N.-B. Et cela est entièrement gratuit, parce que nous payons des taxes et des impôts.

Or donc, quand je lis ou j’entends dire que nous payons trop en taxes et en impôts, ça m’énerve un peu. Parce qu’on n’entend jamais parler de ce qu’on reçoit en échange de nos taxes et nos impôts. Ce qu’on reçoit c’est une société où il fait bon vivre, où les gens sont plus égaux qu’à bien d’autres endroits, parce nous partageons entre nous le fardeau de prendre soin les uns des autres. Je n’aimerais pas vivre autrement et c’est sans doute pareil pour vous.

Jean-Claude Basque est le coordonnateur du Front commun pour la justice sociale du Nouveau-Brunswick.

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